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关于疟疾

为什么专注于疟疾?

疟疾是一种通过全球最致命动物叮咬传播的感染性疾病,如蚊子。一旦它进入人体,疟原虫就会自行安居在肝脏中繁殖,并在血液中爆发开始感染红细胞。感染疟疾患者会出现发烧,恶寒战栗,及像感冒症状的疾病。如果不加以治疗,疟疾可能是致命的——它在越来越多的区域对全球卫生系统造成巨大的负担。

 

 

全球一半处于危机

每年有2亿人感染疟原虫并有40万人因此死亡。这种疾病常见于亚洲热带及亚热带,撒哈拉以南非洲及美洲。即使在欧洲及北美洲,数以千计的病例是从被感染的旅行者回国后确诊的。

 

最致命性疟疾菌株正在对我们最有效的药物产生抵抗力

在东南亚已发现对广泛使用的治疗疟疾特效药青蒿素产生抵抗力的恶性疟原虫菌株。原因是什么呢?青蒿素已经在东南亚使用了几十年,比世界上大部分地区时间都要长—这留给疟原虫更多的适应期。假冒伪劣产品的广泛使用加上对药物剂量使用不当加速了它的耐药性。

 

研究人员依靠显微镜追踪耐药病例

大部分病例使用快速诊断测试系统(RDTs)进行分析—一种类似于家庭妊娠测试的诊断设备。RDTs快速并易于使用,显微镜可以识别疟原虫种类并总计数疟原虫。因此,监控药物有效性致关重要。

然而,用显微镜分析血涂片需要专业实验室技术人员在20分钟内查看多达100个不同的视野,并做出诊断。

 

疟疾是其中一种在显微镜切片上最难识别的疾病之一

全球有极少数高技能的疟疾显微镜专业人员能够准确地做到这一点。在非常低感染水平下,显微镜专业人员需要在20分钟内能从10万个红细胞中找到单一的疟原虫, 相当于在一个标准的足球场中找弹珠。疲劳加上大量切片及对疟原虫不熟悉会导致错误的诊断并限制了研究人员跨地域对比结果的能力。