Questo sito web utilizza i cookie propri e di terzi per migliorare i nostri servizi e analizzare abitudini di navigazione degli utenti. Se si continua la navigazione, abbiamo considerare di accettare il suo utilizzo. Potete saperne di più visitando il nostro sulla privacy

Informazioni sulla Malaria

Perché concentrarsi sulla malaria?

La malaria è una malattia infettiva provocata dal morso dell'animale più mortale del mondo: la zanzara. Una volta entrato nel corpo umano, il parassita si colloca nel fegato dove si moltiplica e si diffonde nel flusso sanguigno, dove inizia a infettare i globuli rossi. Le persone infettate dalla malaria sperimentano forti emicranie, brividi e sintomi simili a quelli influenzali. Se non trattata, la malaria può essere mortale - e colpisce pesantemente il sistema sanitario globale nelle regioni in via di sviluppo.

 

 

Mezzo mondo è a rischio

I parassiti della malaria infettano 200 milioni di persone e ne uccidono 400.000 ogni anno. La malattia è diffusa soprattutto nei paesi tropicali e subtropicali dell'Asia, dell'Africa subsahariana e Sudamerica. Anche in Europa e in Nord America migliaia di casi sono diagnosticati tra viaggiatori che tornano a casa infetti.

 

Il ceppo di malaria più mortale sta sviluppando resistenza ai farmaci più efficaci

La resistenza del ceppo Plasmodium falciparum a un trattamento ampiamente usato, l’artemisinina, è stato rilevato nel Sud-est asiatico. La ragione? L'artemisinina è stata utilizzata nel Sud-Est asiatico per decenni più a lungo che nel resto del mondo, dando al parassita più tempo per adattarsi. L'uso diffuso di farmaci contraffatti, associato a dosaggi impropri del farmaco, ha aumentato la resistenza.

 

I ricercatori dipendono dalla microscopia per monitorare i casi di resistenza ai farmaci

La maggioranza dei casi viene diagnosticata mediante test rapidi diagnostici (RDT) - un dispositivo diagnostico simile a un test di gravidanza. Mentre gli RDT sono rapidi e facili da usare, la microscopia può identificare le specie di malaria e il numero totale di parassiti. Per questo motivo, è fondamentale monitorare l'efficacia di farmaci.

Tuttavia, l'analisi microscopica di uno striscio di sangue richiede un tecnico di laboratorio qualificato per osservare fino a 100 diversi campi visivi e oltre 20 minuti per ottenere una diagnosi.

 

La malaria è una delle malattie più difficili da individuare su un vetrino da microscopio

Ci sono pochissimi microscopisti qualificati sulla malaria al mondo che possono farlo con precisione. A livelli di infezione molto bassi, un microscopista dev’essere capace di trovare un solo parassita in 100.000 globuli rossi, equivalente a trovare una bilia in un campo di calcio, in 20 minuti. Lo sforzo combinato con un gran numero di campioni e la poca dimestichezza con il parassita provoca errori nella diagnosi e limita la capacità dei ricercatori di confrontare i risultati tra le diverse aree geografiche.